Matemáticas para escapar de la pobreza

Entrevista con el profesor M. S. Narasimhan, de Teresa Guerrero para El Mundo.

M. S. Narasimhan durante su visita a Madrid. | ICMAT

Aunque nadie lo diría vista su vitalidad y su excelente aspecto, el profesor Narasimhan (Tamil Nadu, India, 1932) ha cumplido ya 80 años. Su aniversario ha servido como excusa para rendir homenaje en Madrid a este admirado matemático, cuya contribución a la ciencia ha sido tan destacada como sus esfuerzos por promover la investigación de alto nivel entre jóvenes desfavorecidos. Comenzó su labor en India y fue extendiéndola por otros países asiáticos y europeos.

El encuentro con ELMUNDO.es tiene lugar poco después de las 8 de la mañana. Hace bueno así que, mientras apura un cigarro, decidimos quedarnos en el banco en el que se solía sentar Juan Ramón Jiménez, situado frente a la entrada de la Residencia de Estudiantes, el emblemático edificio en el que se aloja durante su estancia en Madrid. En cuanto acabe la entrevista, saldrá rápidamente hacia el Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), donde el miércoles le rindieron un homenaje con motivo de la celebración de la Conferencia Indo-Española de Geometría y Análisis, una cita que ha traído a la capital a otros colegas suyos.

Mudumbai Seshachalu Narasimhan tuvo una infancia dura. Él era el mayor de cinco hermanos y su padre falleció cuando tenía 11 años. “Ya cuando iba al colegio estaba muy interesado en las matemáticas. Cuando lo pienso ahora, creo que una de las razones por las que me gustaban tanto era porque en matemáticas puedes pensar por ti mismo, a diferencia de otras asignaturas, en las que te enseñan cosas”, reflexiona. Aunque su familia era de origen humilde, siempre le apoyó: “Recuerdo que cuando era pequeño dibujaba diagramas por las paredes de casa, así que mi familia me compró una pizarra. Teníamos algunos problemas económicos, pero se las arreglaron para que pudiera estudiar y siempre me animaron”.

¿Por qué entonces las matemáticas se perciben a menudo como una disciplina aburrida? El profesor cree que la manera en la que se suelen enseñar no es la adecuada y considera que debería dedicarse más tiempo a esta materia. En lugar de eso, afirma, a menudo se obliga a repetir fórmulas. “Hay que enseñarlas cómo algo comprensible y mostrar que es algo que uno puede resolver por sí mismo”. Sin embargo, aclara que “las matemáticas no son fáciles, aunque no son tan difíciles como mucha gente cree”. Sigue leyendo

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El problema difícil

El problema difícil por Nicolai Bogdanov-Belski (1895)

El problema propuesto a los alumnos de este cuadro es calcular

\(\frac{10^2+11^2+12^2+13^2+14^2}{365}\).

En principio no es un problema difícil, pues se trata de calcular 5 cuadrados, sumarlos y dividirlos por 365. La dificultad estriba en que el maestro, Serguei A. Rachinski, les ha propuesto realizar el cálculo mentalmente. De ahí que en el cuadro no aparezca ningún objeto de escritura y la cara de concentración de algunos alumnos.

Para el maestro, conocedor de las propiedades de los números, el problema es sencillo, pues él conoce que Sigue leyendo

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El Quijote y las mates

Con motivo del cuarto centenario de la publicación de El Quijote (1605-2005), divulgamat publicó una interesante entrada con enlaces que relacionan La Novela con las matemáticas:

Image Presentación: “Homenaje a Don Quijote, a Sancho desde las Matemáticas”(Luis Balbuena Castellano)

Image Cervantes, Don Quijote y las Matemáticas (archivo PDF) (Luis Balbuena Castellano, Conferencia del curso SCTM04, Universidad de la Laguna)

Image Serie de artículos “El Quijote y las Matemáticas” (Luis Balbuena Castellano) aparecida en el periódico “La opinión de Tenerife”

Image Láminas “IV Centenario de El Quijote (I parte)”, Sociedad Canaria de Profesores de Matemáticas “I. Newton” y Colectivo Leonardo

ImageEn DivulgaMAT:

Entendemos que puede haber quien piense que ¡hace ya 7 años del centenario y de la publicación de esta entrada! Llevan razón… pero El Quijote no pierde actualidad ¿o sí?

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Matemáticas zodiacales

Las matemáticas zodiacales son una especialidad basada en la Numerología y la Astrología, dos antiguas ramas de conocimiento que una vez conocidas se pueden integrar de una forma práctica en la vida diaria.

Al menos eso he creído entender yo al leer este enlace de Univisión.

Me pregunto si no debería alguien encargarse de proteger la palabra Matemáticas de algunos adjetivos.

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Aprenda un poco de Inglés con… más estudiantes, menos profesores

El profesor

El pasado miércoles The Wall Street Journal ha publicado una noticia sobre los recortes en educación en España, poniendo el énfasis en la rebaja del número profesores mientras crece el de alumnos.

Spain’s New Math: More Students, Fewer Teachers

By ILAN BRAT and CRISTINA JIMÉNEZ

MADRID—Spain’s teachers are preparing to start classes with longer working hours, more students and fewer colleagues, as the country’s budget cuts begin to take hold in its educational system.

The number of students in Spain’s public elementary and secondary schools has climbed to 6.2 million, from 6.04 million in the 2010-11 school year, according to the Education Ministry. For the first time in at least 14 years, meanwhile, the number of teachers there has fallen—down by 0.5% this year, to 525,078.

Sigan leyendo el artículo en The Wall Street Journal.

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